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Grotte de la Cocalière

Entre Alès et Aubenas dans le département d’Ardèche, il y a le fameux site touristique et historique de renommée : La Grotte de la Cocalière. Cette cavité sous-terraine se situe aux pieds du Parc National des Cévennes. C’est une créature naturelle qui renferme des éléments de toutes les sortes qui témoignent l’histoire de cette zone.

Histoire de la Grotte

Selon les études qui ont été effectué sur le lieu, le site s’est formé il y a environ 35 millions d’années. C’est une des curiosités qui attirent les spéléologues comme les touristes. Elle fait aussi partie des endroits qui restent toujours assez mystérieux et dont la transformation n’a pas encore atteint sa limite.
Les premières explorations sur ce lieu datent du milieu du XIXe siècle. Ce sont les membres du SSPGA ou Société de Spéléologie et Préhistoire Gard Ardèche qui y ont fait les premières recherches. D’après les analyses qui y ont été faites, ce site a été habité par les humains depuis le Moustérien soit vers 45 000 ans avant la NJC jusqu’à l’âge du Fer soit 400 ans avant la NJC.

Description de la grotte de Cacaliere

Ouverte à la visite depuis 1967, la grotte de Cocalière est l’une des plus belles grottes de l’Hexagone. Comme le site dispose de plusieurs merveilles naturelles, de stalactites, de stalagmites et de calcite, on la surnomme la grotte aux diamants. On peut aussi trouver dans son intérieur d’autres éléments comme les bassins de cristal, les perles, les fines draperies ou encore les disques.
La température moyenne dans la grotte est de 14°C. Son réseau souterrain mesure plus de 14 km. Il y a environ 1 km de cavité que le public puisse visiter. Cette grotte a aussi plusieurs entrées.
Elle est constituée de plusieurs pièces dont la « salle des congrès » qui peut recevoir jusqu’à 250 individus. Elle a aussi ce que l’on appelle la perle de caverne, la salle du chaos et la cascade de gours. A proximité de la sortie, il y a une reproduction d’un chantier de fouilles préhistoriques. Quand on finit les visites, on prend un petit train qui traverse le site.

Pourquoi visiter ce lieu ?

La grotte de Cocalière est bien plus qu’une cavité ayant des éléments intéressants dans son intérieur. C’est aussi un lieu qui a des intérêts géologiques particuliers. Comme il est parsemé de concrétions de minéraux de toutes les sortes, il peut donc être une destination de découverte attirante pour ceux et celles qui s’intéressent à la géologie. On peut y agrandir les savoirs concernant les éléments qui s’y trouvent et leur formation.
Dans cette grotte, il est aussi possible de rencontrer quelques espèces animales inhabituel dont les niphargus. Ce sont des petites crevettes aveugles. On en trouve souvent dans les eaux dans la salle du camp de bivouac.
L’intérieur de cette cavité scintille grâce aux différentes colorations léguées par les éléments qu’elle renferme. Elle offre donc un spectacle de couleurs exceptionnel.

La Grotte de Cocalière n'est qu'à 30 min de notre camping en Ardèche

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