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Le mont Gerbier de Jonc : le berceau de la Loire

L’Ardèche a de quoi être fière de son patrimoine naturel et le plus beau de tous est le mont Gerbier de Jonc. Une ascension au sommet de ce suc s’impose pour profiter d’une vue imprenable sur les terres volcaniques.
La Loire est le plus long fleuve de la France qui a fait son berceau en Ardèche, plus précisément, au pied du Mont Gerbier de Jonc. Sommet emblématique de la région, sa formation géographique date de 8 millions d’année. Il devient un site classé à partir de 1933. Le Mont Gerbier de Jonc est comme un cône posé sur le plateau ardéchois. C’est un ancien volcan refroidi il y a des siècles qui domine pratiquement le Massif central du haut de ses 1551m.
Selon une origine étymologique, le Gerbier de Jonc vient de deux mots « Gar » qui signifie rocher et « Jugum » pour montagne. On remarquera au pied, un écoulement basaltique qui repose sur une base de socle cristallin. Ce phénomène naturel séduit par sa forme et sa diversité naturelle et sauvage mais c’est surtout un symbole de berceau de la Loire.
L’ascension jusqu’au sommet peut prendre environ 25 minutes par un sentier balisé et facilement accessible en été. Depuis son point culminant de 1551 m d’altitude, une vue sur 360° vous y attend. Prenez garde lors de la descente car la piste peut être raide.
La célèbre Loire effectue un long trajet sur 1013 km en France en prenant sa source en Ardèche, à Sainte-Eulalie, juste au pied du mont Gerbier de Jonc. Ce dernier est comme une « pomme d’arrosoir » qui arrose non seulement le versant Sud vers l’Atlantique et le versant Nord vers la Méditerranée. Plusieurs sources notamment la source géographique, la source authentique et la source véritable se croisent pour donner naissance à ce fleuve sauvage.

Le Mont Gerbier de Jonc et ses particularités

Le Mont Gerbier de Jonc jouit d’une situation géographique exceptionnelle et profite d’un climat favorable au développement de la faune et la flore dont la plupart sont des espèces menacées. Issue d’une formation volcanique, la forme spécifique du Gerbier vient de la texture pâteuse de la lave résultant des températures de 600°C à 800°C. Il s’agit d’un dôme formé doucement et progressivement à partir d’une montée du magma sur les failles et les bris du socle. Au fil de sa croissance, la lave se refroidit et devient friable, ce qui occasionne la formation de larges et profondes fissures et un débit de dômes en dalles. Ce point de vue incontournable enrichira vos yeux de paysages à perte de vue sur les Alpes, les boutières, les Cévennes et la vallée du Rhône.
Les trois sources de la Loire proviennent d’une nappe phréatique qui se trouve sous le Mont Gerbier et l’eau surgit de la terre en plusieurs endroits puis se rejoignent pour alimenter le fleuve et descendre la vallée en direction du Sud. Ce suc phonolitique se situe entre l’océan Atlantique et la mer Méditerranée et est accessible à pied en une trentaine de minute.

A voir autour du Mont Gerbier de Jonc

L’ascension jusqu’au sommet du Mont Gerbier de Jonc se fait par deux sentiers. On peut alors emprunter un chemin pentu et rocheux pour une ascension de 1h30 en aller et retour. Il existe un autre qui est beaucoup plus long de 3km mais qui constitue un passage obligé pour découvrir les fameuses sources de la Loire : « l’authenticité », « la véritable » et la « source géographique ». Il faut aussi savoir que ce site est considéré comme un point de départ pour parcourir un autre sentier de randonnée en Ardèche qui vous mène dans la Vallée du Pradal.
La source géographique provient d’un bac en pierre juste à l’entrée du hangar qui est fait de toit de Lauze. La source authentique quant à elle s’apparente comme un monument ancien construit en 1938 par l’association le Touring Club de France. Il reste le premier symbole de la Source de la Loire. Enfin, la source véritable coule dans un lieu naturel et surgit de terre dans un prés. Il existe une lauze où une inscription est gravée « ici commence ma longue course vers l’Océan », en contrebas de cette source, se trouve un bassin privé. Une promenade autour des sources de la Loire vous permettra de comprendre son origine, de déterminer la vraie source, de connaitre la distance par rapport à l’Océan, la plus élevée et la plus abondante.
Les randonnées autour de ce site classé permet de découvrir et d’apprécier la beauté de la nature et de faire un aperçu d’un milieu naturel préservé. Avec ou sans guide, ce lieu est pratiquement accessible en suivant uniquement le balisage. Mais une montée au sommet du suc exige tout de même une bonne condition physique et la prise en compte des conditions météorologiques. L’endroit se prête à d’autres activités sportives, à une promenade en vélo ou avec un âne pour explorer Cévennes et la montagne ardéchoise. Le sentier des sources de Loire vous propose la découverte des paysages montagneux et vous emmène à la première source de Loire.
Plus loin, vous pouvez rejoindre d’autres sites spectaculaires comme à Saint-Laurent-les-Bains, Cellier-du-Luc à Montselgues ou à Saint-Étienne-de-Lugdarès.